狂犬病の予防とワクチンをかかりつけ医で行った方が良いその理由とは?

4~6月は狂犬病ワクチン予防接種の時期です。

犬を飼う人は、義務化されている狂犬病ワクチン、なぜそんなに必要なのでしょうか?
日本では発症はされていませんが、狂犬病という病気の恐ろしさと、かかりつけ医で行う必要性をご紹介します。

狂犬病とは?


狂犬病は、狂犬病ウイルスを保有する犬、猫、コウモリ、キツネ、馬、牛等を含める全ての哺乳類に感染します。
人も例外ではなく、人が感染するとほぼ100%死亡します。

1950年まで、日本でも狂犬病は多くの犬と人が命を落とす恐ろしい病気でした。
1950年に狂犬病予防法が定められ、その6年後の1956年には洗浄国となったのです。
多くの犬や人の犠牲により、定められた法律のひとつでもあります。

狂犬病になるとどんな症状がでるの?

狂犬病は、狂犬病ウイルスを保有する犬、猫やコウモリ、キツネを含む野生動物に咬まれたり、引っ掻かれたりしてできた傷口からの侵入、濃厚なウイルスをもつ人同士の気道粘膜感染により感染します。

潜伏期間は約2週間~2ヶ月。(人の場合は、約1~2ヶ月)
犬の狂犬病の症状は、3つの期間に区別されます。

前駆期

部屋の中を歩き回る、徘徊する。
また、性格が180度変化することも特徴的で、人に慣れなかった犬が人に対して尻尾を振り友好的になる、人が大好きで人懐こい犬が人に対して怯えたような症状になることもあります。
動かない机や石、椅子などの通常どこにでもあるものに噛みついたり、威嚇をしたりします。

またコンクリートの地面を掘り続けるようなしぐさをする、狼のような遠吠えを何度も繰り返し異常行動が続きます。
発熱や食欲不振もこの前駆期に現れます。

狂躁期

過剰な興奮と凶暴性をていし、異物(糞や小枝、小石など)を食べ始めたり、吠える攻撃する、目に映る物すべてに噛み付いたりと、まさしく狂犬の症状となります。
この狂躁期は、2~4日ほど続いた後、麻痺期に移行します。

麻痺期

運動失調や痙攣、嚥下困難、昏睡などの麻痺症状となり、1~2日で死亡します。

狂犬病感染では狂躁期が80~85%で、この時期に犬の攻撃性が強くなり咬傷事故(咬傷感染)が多発することになります。

狂犬病に感染するリスクってあるの?

日本では、約60年間狂犬病は発生していません。
正直、獣医師の間でも狂犬病ワクチンは接種する必要はないのではないか。という声も中には上がっています。

しかし、2013年に日本と並んで狂犬病清浄国と呼ばれる台湾で、52年ぶりに狂犬病が発生してしまいました。
野生のイタチアナグマに何らかの形で感染、発症し約3ヶ月で、215頭のイタチアナグマに感染が確認されています。

日本と同様の島国である台湾にどのような経路で、狂犬病が発生したのでしょうか?
その原因は、まだしっかり判明してはいません。
予測では、数年前に船などで持ち込まれたなんらかの動物が2年~3年ほどの潜伏期間を経てスーパースプレッダー(一体で多数の個体に感染させる個体)となり、様々な動物に広めたのではないかと考えられています。

日本にも狂犬病が発生するリスクはゼロではない

海外旅行に行くことが珍しくなくなった現在、犬、猫、きつね等は輸入にあたって厳しい検疫体制が敷かれています。
しかし一方で、ハムスターなどの小動物は届け出だけで済む為、哺乳類の小動物によって日本に狂犬病が持ち込まれてしまう可能性を完全に否定することはできません。

愛犬を守るために狂犬病ワクチンを

狂犬病ワクチンは義務ですので、もし狂犬病が日本で発症した場合、狂犬病ワクチンを接種していないことが判明すると殺処分の対象になることもあり得ます。

狂犬病ワクチンを接種するときはかかりつけ医をおすすめする理由

狂犬病の予防接種は、市区町村が実施している集団接種で受ける事ができます。

地区の公民館や公園などが接種場所になっていることが多いと思います。
ただ、狂犬病ワクチンは副作用が出ることが多く、公園などの集団接種場所では副作用が出た時に対応してもらえないこともあります。

動物病院で接種し、ワクチン接種後30分は待合室で待機していることをお勧めします。
血圧の急激な低下などでアナフィラキシーショックを起こすこともあり、動物病院で接種した場合にはすぐに対応してもらえることが多いのです。

副作用一覧

・発熱
・食欲低下
・元気消失
・嘔吐
・下痢
・腫れ
・かゆみ
・湿疹
・ムーンフェイス(顔全体や目や口の周りが腫れる)
・呼吸困難
・虚脱
・チアノーゼ(粘膜が青白くなる)
・血圧低下
・痙攣

ムーンフェイス後の副作用が出た時にはすぐに動物病院へ行きましょう。
接種後3~4時間後に副作用が出ることもあります。

まとめ

なんとなく、義務だから狂犬病ワクチンを接種している。という家庭も多いとは思います。
狂犬病は、1度感染すると致死率約100%で、世界では年間60,000人以上もの人たちが狂犬病により命を落としています。

また、52年以上狂犬病が発症していなかった、台湾のようにいきなり野生の動物から発生することもあることを忘れずに愛犬を守ってあげてください。